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Dans le nord de l’île divisée de Chypre, une imposante mosquée financée par la Turquie, qui doit être inaugurée cette semaine, suscite malaise et colère au sein de la population chypriote turque, largement sécularisée.
Pour son premier déplacement à l’étranger depuis sa réélection en juin, le président turc Recep Tayyip Erdogan est en effet attendu à Nicosie-Nord où il devrait présider aujourd’hui la cérémonie d’ouverture de ce massif édifice à quatre minarets, construit dans un style ottoman classique et capable d’accueillir 3 000 fidèles.
L’île de Chypre est divisée depuis 1974, quand l’armée turque en a envahi le tiers nord en réaction à un coup d’État de Chypriotes grecs voulant la rattacher à la Grèce, qui inquiétait la minorité chypriote turque. Aujourd’hui, l’autoproclamée République turque de Chypre du Nord (RTCN) n’est toujours reconnue que par Ankara, et les pourparlers en vue d’une réunification sont en suspens depuis l’échec en 2017 de négociations parrainées par l’ONU. Elles ont notamment achoppé sur la question du retrait des quelque 35 000 soldats turcs stationnés sur l’île.
À Nicosie-Nord, même si certains Chypriotes turcs voient d’un bon œil la colossale mosquée Hala Sultan qui se dresse désormais à la sortie est de la ville, d’autres voient en elle le symbole de l’influence grandissante de la Turquie dans le nord de l’île. « Elle représente la mentalité islamiste, une mentalité islamiste sunnite et aussi une mentalité impérialiste », déplore Sener Elcil, président du syndicat des enseignants chypriotes turcs. « La société chypriote turque est sécularisée, explique-t-il à l’AFP. Nous ne sommes pas des fondamentalistes ni des islamistes. »

« Pas anodin »
Aucun chiffre officiel n’a été publié, mais M. Elcil évalue à plus de 30 millions de dollars le coût de cette mosquée. « Ils auraient pu construire un grand hôpital ou une vingtaine d’écoles avec moins que ça », dit-il. Des membres de son syndicat ont manifesté vendredi à Nicosie-Nord sous le slogan « Des écoles et des hôpitaux d’abord », déplorant que la « priorité soit donnée aux investissements dans la religion ».
 

« Nos ancêtres ottomans »
Hala Sultan est la pièce maîtresse d’un ensemble de projets financés par la Turquie dans le même secteur près de Nicosie-Nord, incluant également un lycée islamique, plusieurs universités et des résidences pour étudiants, notamment ceux venus de Turquie. Son nom rappelle celui d’une mosquée de taille bien plus modeste – et bien plus typique de l’île – située dans la partie sud, Halan Sultan Tekke, qui est un lieu de pèlerinage musulman.
Avec ses quatre minarets de 60 mètres, la nouvelle mosquée fait l’admiration de certains. Ayhan Ankurt, 61 ans, dit avoir passé plusieurs mois à recueillir des signatures pour sa construction : « Tous les jours, je priais pour que cette mosquée soit édifiée. » Avec cet édifice, « nous avons retrouvé notre identité et nos liens avec nos ancêtres ottomans », dit-il. « Ce genre de bâtiment apporte vraiment un plus à la communauté », estime de son côté Moustafa Tumer, professeur de marketing dans l’une des facultés proches de la nouvelle mosquée.

 

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